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Telemedicina en Latinoamérica

Sabemos que hay tendencias globales que afectan a las personas y la Telemedicina está evolucionando rápidamente para contribuir a su mejora.

Hay 4 aspectos fundamentales que preocupan a nivel mundial:

  • Una población que envejece. Los avances médicos y científicos están prolongando la vida de las personas, lo que significa que hay una mayor demanda de atención médica a nivel mundial.

  • Aumento de los casos crónicos. El aumento de la edad promedio trae aparejado la aparición de enfermedades que antes no eran tan comunes. Además de que, como consecuencia del avance médico, se vuelven crónicas ciertas enfermedades que antes eran fatales. 

  • Disminución de profesionales entrenados. La declinación de la cantidad de profesionales de la salud a disposición de una población se verifica en todos los países, especialmente en áreas de difícil acceso como las rurales, o de escasos recursos.

  • Costo creciente del cuidado de la salud. No es novedad que el costo de la salud en general y de la tecnología en particular, ha ido incrementándose firmemente a lo largo de los años. 

telerad_latinoamericaEstas cuatro tendencias, si bien son globales, en Latinoamérica se evidencian con más notoriedad. Por lo tanto, se vuelve indispensable tener en cuenta este otro aspecto: existe una necesidad urgente de incluir rápidamente en los planes de estudio, capacitación en relación a la telemedicina y todas las tecnologías de última generación. En radiología, por ejemplo, no solamente aquellas que tienen que ver con la atención del paciente y el diagnóstico por imágenes, si no también las involucradas en las mejores prácticas de gestión de un centro radiológico, donde la tecnología también tiene mucho que aportar.  

 

  • ¿Carencias u oportunidades?

En el fondo, estas tendencias bien pueden verse como oportunidades para desarrollar la industria de la salud y aumentar la capacidad de respuesta a las características de la población actual. Un estudio de Global Health Intelligence proyecta que el valor del mercado latinoamericano de telemedicina crecerá un 17,2% al 2020 para alcanzar los US$2,5 mil millones, más del doble de su valor de 2015 de US$1,13 mil millones.

En este sentido, gran parte de la región enfrenta desafíos enormes en cuestiones sanitarias y la telemedicina podría ayudar a solucionarlo. Para la firma Intel, está claro que, si bien la mayoría de los países de la región ha usado la telemedicina en diferentes grados durante muchos años, la escalabilidad sigue siendo un objetivo importante, ya que el principal beneficio de la telemedicina es lograr más con menos.

 

telerad_tecnologia_telemedicinaLos fabricantes de equipamiento y los proveedores de servicios deben aprovechan también las importantes inversiones en infraestructura —redes, fibra óptica, conectividad— que gran parte de los países de la región están desarrollando, aunque no tan rápido como en otras regiones más avanzadas.

Lo que también es cierto es que, más allá de la inversión privada, sin el apoyo del Estado, por lo menos en las áreas más críticas, no es posible avanzar con firmeza. Es por eso que varios gobiernos de la región también están implementando programas combinados público-privados para impulsar la Telemedicina.

Un caso concreto es el de Brasil que sostiene programas desde 2006, especialmente para atender la gran región de Amazonia. O el programa chileno “Estrategia de Salud Digital”, llevado en conjunto con empresas privadas, que tiene como principal objetivo abordar la escasez de proveedores y mejorar el acceso a la atención en las zonas rurales.

En Argentina, hay un Plan Nacional de Telesalud y se ha creado lRed de Telesalud, integrada por nodos (instituciones) comunicados mediante tecnologías de la información y comunicación, síncrona −en tiempo real− y asíncrona −tiempo diferido.

telerad_medicos_telemedicinaEn ella participan más de 400 instituciones públicas de todo el país, que incluyen ministerios de salud provinciales, hospitales de diferentes niveles de complejidad, centros de atención primaria, institutos, facultades y escuelas públicas de medicina.

Además, el 30 de octubre de 2018 se ha publicado en el boletín oficial La Estrategia Nacional de Salud Digital 2018-2023, en la que se asientan las bases para el despliegue de sistemas de información, que promuevan servicios de salud integrados e integrales. 

Aunque los centros médicos y hospitales de América Latina han crecido a pasos agigantados en los últimos años, todavía hay muchas colinas que escalar antes de llegar a la cima. Muchas instalaciones aún carecen de equipamiento de última generación, lo que deja a gran parte de la población rural estimada en 130 millones de personas, sin el cuidado que necesitan.

Y no sólo en el ámbito agrario, sino también en la ciudades chicas o medianas que no tienen acceso a especialistas y subespecialistas. La colaboración interdisciplinaria e interegional es la principal clave para equiparar desigualdades inmediatas. 



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